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巧克力由來(上)

巧克力究竟來由為何?如何分辨好壞?頗值探究。過年假期久長,閒來無事,找了一些巧克力的資料,給自己增長一些見識,免得過完年,慨歎虛擲光陰,腦滿腸肥,一事無成,算是給自己的寒假作業吧。
 
巧克力由來 
許多植物學家咸認可可樹在西元4000年前即已存在於南美熱帶區域,居住於其中的印地安人發現可可豆具有治病療效,以液狀方式飲用。西元前17世紀,馬雅人將可可樹引進墨西哥的Yucatan現址,成為第一個種植可可樹之民族。他們將可可製成飲料並賦予其宗教意義,神父將可可豆奉獻給神明,並在儀式裡引用巧克力以示尊敬。可可樹的種植於是逐漸在各不同民族間流傳普及,由於阿茲特克人為當時統治各族之首,後世爰將可可的起源歸於阿茲特克王Quetzalcoatl
 
關於可可樹的由來有著一個饒富趣味及寓意的傳說。
 
傳說可可樹是羽蛇神為表彰一位阿茲特克公主的勇氣與忠誠事蹟所致贈給阿茲特克族人的禮物。這位公主的丈夫因為拒絕向敵人透露寶藏所在地被敵人殺害。羽蛇神讓可可樹在她丈夫的血濺之處生長出來。可可樹的果實富藏許多種子,是為可可豆,其味苦有如她丈夫身受的痛楚、味濃有如其高尚的情操、色紅有如他泌流的鮮血….
 
可可被公認有提神醒腦及催情的效用,也是古人向來用於宗教儀式的聖品。
 
由於可可的產量有限且可可田均位處深遠內陸,所以一向只有阿茲特克貴族有機會享用。
 
馬雅人是第一個種植可可樹的民族,他們以可可豆當作貨幣做商業交易,支付稅金,或購買奴隸。對阿茲特克人而言,可可不僅是貨幣,也是食物。可可豆經曬乾磨碎成粉,加入開水沖泡成飲品,或加入香草及其他香料調味。
 
1519年,阿茲特克族人看到遠方一艘大船自東方駛來,一個全身白皮膚,滿臉鬍鬚的人帶領一群人從船上走下來。從沒看過白種人的阿茲特克人以為是神祇降臨,莫不熱烈歡迎這位突來的訪客。其實,這個人不是神,而是名叫Cortes的西班牙人。
 
身負征服新世界重任的Cortes十分驚訝自己竟受到如此盛大的歡迎,在晚宴快結束之時,原住民奉上一個金杯,裡頭裝著不知名的神聖飲料。Cortes啜飲一口後,使了個鬼臉,心想這杯飲料的味道怎麼如此怪異且苦澀,不過為了不失禮,他還是勉強將它喝完。
 
阿茲特克人流行喝的巧克力,是用可可豆、辣椒、薑、蜂蜜煮沸並打成慕斯狀的飲料,然後倒在煮熟的玉米上食用。
 
西班牙人逐漸習慣這種充滿野性味道的飲料,且將辣椒換成香草,加入龍涎香、麝香及糖,變化巧克力的口味。
 
事實上,第一位發現可可的是鼎鼎大名、發現新大陸的哥倫布。早在1502年,哥倫布抵達宏都拉斯附近的Guanaja島時,一艘原住民的獨木舟運載著滿是布料、陶器、武器及可可豆前來與哥倫布會面,希望以這些東西交換西班牙的貨品。原住民首領現場準備了巧克力飲品給哥倫布喝,哥倫布誤以為是杏仁豆,且喝下後覺得又苦又辣,一點好感也沒有,結果他把可可豆留下,帶走了其他的東西。
 
再談1519年,Hernan Cortes抵達阿茲特克王國。Cortes在阿茲特克國內受到極尊貴的待遇,國王Moctezuma將種植可可樹的豐厚收益進貢給Cortes。不同於哥倫布的不識貨,Cortes感受到可可樹的高度經濟價值,他看到印地安人靠喝著xocoatl支撐辛苦繁重的勞役工作所需體力,及在安地列斯山群中長途跋涉的無窮耐力。
 
1528年,Cortes回到西班牙,帶回許多歐洲人還很陌生的東西:如番茄、白豆、馬鈴薯、玉米、辣椒、菸草等,並將他最喜愛的巧克力,介紹給Charles Quint國王。他對國王說:「只要喝下一杯這珍貴的飲料,就可讓人鎮日精神奕奕,精神飽滿,而且無須進食,就可走上一整天的路。」國王相當欣喜,並在這款飲品裡加入蜂蜜,改良巧克力的味道,去除苦味,一時之間,巧克力成為宮廷十分流行且時尚的飲料。自此,西班牙人開始獨佔經營可可豆並大量於海地和千里達等國種植可可樹。
 
第一批進口至西班牙的可可豆是在1585年,由於進口量少,巧克力價格極高,因此巧克力在西班牙就像在阿茲特克王國一樣,為皇室珍饈,且政府課以極高的稅率,是一般平民無法消費得起的。
 
巧克力的稀有,吸引不少人對它的好奇與研究,人們逐漸發現巧克力提神與催情的功用,一傳十,十傳百,很快就傳入歐洲上流社會。在皇宮與教廷裡,巧克力使用比當時十分流行的咖啡更深的杯子盛裝飲用。
 
漸漸地,西班牙人開始喝熱巧克力,同時將餅乾浸潤於熱巧克力裡軟化後食用。此外,他們開始製作巧克力薄片,但不是用來吃,而是用來存放並便於運送之用。
 
這股巧克力風潮逐漸席捲西班牙及南美洲等地後,開始在全歐洲流行。由於可可的種植與生產成本下降,不少腦筋動得快的生意人利用非洲的廉價勞工前往投資設廠。如同糖一般,可可成為另一個助長殖民經濟的作物。
 
第一批從南美進口的可可豆於1559年進口至義大利北部,義大利土林(Turin)的巧克力師傅因此成為極為專業的巧克力匠,一直到17世紀,土林每天生產350公斤的巧克力出口至奧地利、瑞士、德國及法國等國。
 
1609年,一群被西班牙及葡萄牙逐出的猶太人抵達法國巴斯克地區的巴用城(Bayonne)。這些人之中,有不少巧克力師傅,他們在巧克力領域的專業技能促使巴用城成為法國的巧克力製造中心。
 
巧克力引進法國最具代表性的時機為1615年,由西班牙國王的女兒安娜,同時也是法王路易十三的妻子所引進。這一年,她帶著一群擅於巧克力製作的女僕入宮,吸引許多同好此道之人,巧克力此時被認為是極特殊,且是僅保留給少數宮中之人的珍貴飲品。
 
1643年,路易十三死後,安娜皇后繼承皇位,她對於巧克力的喜愛更是表露無遺。她的情人,Mazarin主教甚至為雇用一名義大利的巧克力師傅,為他們準備巧克力點心。
 
路易十四登基之後,巧克力成為皇宮最時尚的食品,每逢周一、周三及周四,凡爾賽宮內都會供應巧克力。路易十四並批准David Chaillou在巴黎設立第一家巧克力店,販售巧克力。 (待續...)
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