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艾倫與凱西的生活Lounge
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Espresso咖啡

 
不過這種與時間衝刺百米的競賽,這幾天終於可藉由我的早起,逐漸擺脫它死命擾人的糾纏。獲得這場比賽的勝利,讓我有一點點的小得意。
 
最近喜歡起早,一方面覺得交通順暢,可節省不少通勤時間;但,主要原因,還是因為喜歡上冬季清晨的台北,氣溫舒適,清爽宜人。在台灣不分四季的天候裡,難得遇上,一定要緊緊把握。
 
早起還有個好處,就是可擁有充裕時間吃完早點再上工,輕輕放慢生活步調,讓身心多平衡些。還有,不趕上班,可利用時間走走路、散散步,運動一下,除可去除整天久坐辦公桌的疲累,還能在心情尚未被煩亂的一天之始,讓自己保有一點跳脫俗務、觀察市民小景的閒情。
 
真的不急的時候,我還會找個地方坐下,吃頓早餐,喝杯咖啡,為身體注入元氣,迎接一整日的挑戰。
 
咖啡啊咖啡!光想到那濃郁迷人的香味,那存在於血液裡的癮蟲就開始甦醒竄流,令人渾身發癢、無法抗拒。我必須說,唯有喝下這杯神奇飲品,這一天,才會更美好!
 
說到咖啡,在台灣喝咖啡的選擇很多,各色咖啡館林立。有天中午,吃完午飯,我走進基隆路的一家丹堤咖啡。猶記得幾年前跟同事來吃飯時,這家咖啡店中午生意奇好,常需要排隊等候。可是,睽違四年之後再來,雖然店裡冷氣依然強勁得令人直打哆嗦,但裝潢已顯老舊,淺白色皮椅蒙上一層淡淡黑污。教我驚奇的是,過去的門庭若市,現在生意卻異常清淡,只有三兩顧客各據一方。
 
從以前的感覺回神過來,我點了一杯espresso35元,找了一個位子坐下。
 
環顧四周,除了店員為顧客點餐及收銀機開合的聲響外,就只聽到客人翻閱報紙雜誌的窸窸窣窣聲。這天很巧,店裡的客人都是單獨一人,所以連聊天嘻哈笑鬧的聲音都沒有。難得在這裡找到一片土,真是太棒了。
 
如果,請注意,我說的是如果,它的咖啡也很棒,我肯定會成為丹堤的常客。
 
可惜,它的咖啡不適合我。
 
我不是咖啡專家,但有自己喜好的口味。丹堤的espresso濃度雖夠,但咖啡裡有一種奇怪的味道,是我所不熟悉,也不喜歡的。喝下去,那怪味道很快驅離咖啡香,留存於口裡,花了一些時間才散去。
 
雖然挑剔它的咖啡,但在熱鬧擁擠的水泥叢林中,能有一小處空間獲得片刻寧靜,我想這杯35元的咖啡,夠值回票價了。
 
過了幾天,我和阿倫在四處無咖啡店的情況下,再度光臨丹堤咖啡吃早餐,算是不得已的選擇。
 
我們點了兩份早餐,135元,飲料都是拿鐵。不意外的,拿鐵並未達到我們的期待,味道奇淡,咖啡味不足,牛奶也不香。但,撇開咖啡不談,場地是夠乾淨舒適的。
 
過了兩天,在南京東路與寧安街口附近,我們又決定找家咖啡店吃早餐。第一家映入眼簾的咖啡店,又是丹堤咖啡。我不得不承認,丹堤與我格外有緣,可惜緣分還不到讓我繼續掏錢的地步。經過兩次負面消費經驗,我已決定不再去丹堤。
 
兩人於是在南京東路上尋尋覓覓,用四隻有點老花的眼睛很不犀利地搜尋目標,終於,在對面尋到LavazzaStarbucks星巴克的招牌。
 
Lavazza,標準從義大利移植過來的咖啡品牌,我在101大樓喝過,espresso一杯95元,double120元,是我喝過最貴的espresso咖啡。本來對它期待很高,可是當服務生不用espresso杯,而用大大的馬克杯盛裝一點點的espresso送到我桌上時,我對他們的專業感到十分失望。雖然咖啡還不錯,但價格與專業不成正比的情況下,也歸列在我的黑名單中了。
 
我們在南京東路的Lavazza停下,在門口觀望了一會兒,裡面黑漆漆的,似乎尚未開門。這種大牌咖啡店一早不作生意,那ㄟ按奈?沒法,放著現成生意不做,大概是不在乎早餐市場。
 
到隔壁的星巴克去吧。
 
星巴克的espresso是我目前認為最好喝的,但沒搭配早餐賣。我們兩人點三明治早餐,花了175元,算是奢華的享受。早餐附的是美式咖啡,我不是美式咖啡的愛好者,但覺得味道還可以,比我平常所喝的美式濃得多,但香味少了些。星巴克很大方,咖啡給一整杯馬克杯,但份量太多,喝不完。
 
我們坐在店裡用餐,看著客人進進出出,發覺此時光顧星巴克的大多是女性。前不久才聽到85ºC經理說女性是他們主要客群,看來女性的高消費能力不容忽視哩。
 
昨天,去西雅圖極品咖啡喝espressodouble一杯80元,打八折(不知為何)。店員問我,「你喝過嗎?」我一時會意不過來,心想怎麼會問這麼奇怪的問題。我回答:「我喝過,但不是在妳們這兒喝的。」她隨即拿了espresso杯,邊秀給我看邊說:「杯子像這樣喔。」我有點不耐煩地點頭,「怎麼喝個咖啡這麼囉唆!」我心裡想著。
 
這件事讓我想起阿倫很久以前跟我說過,他去星巴克幾次,都被店員提醒espresso的咖啡很小杯,確定要點嗎等語。他剛開始覺得很氣,好像把他當成笨蛋一樣對待。可是經歷過幾次,也就習慣了。不過,還有比這更離譜的。有一回,他去台中的85ºC喝咖啡,咖啡竟然糖跟奶精都已加好,令他大吃ㄧ驚。經過他這麼一說,我後來也不去85ºC了。
 
回頭再說說西雅圖的espresso,咖啡很黑很濃,味道超苦,像喝苦茶一樣,我沒喝完就走了。
 
究竟哪有好喝的espresso呢?除星巴克外,阿倫說麥當勞Mc café的不錯,或許下次該去試試。
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