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艾倫與凱西的生活Lounge
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義大利Varallo、米蘭、Alba奇妙之旅(上)

將義大利Varallo米蘭Alba三地排列組合一起,在任何一本旅遊指南或出團情報裏找到的機率大概是零。義大利值得優先觀光景點可列出一長串,若非一個機緣出現,這三地將不會是行程的首選。雖感些許「莫名奇妙」,然當一個「友人要去Alba拜訪客戶」的必要條件成立,加上偶然隨機的旅遊心情,卻也使這突兀城市組合所創造的旅遊經驗,格外,「神奇美妙」。

神奇美妙的發生通常不是刻意安排,而是一個個巧妙機緣的組合……

清晨五點的天空,黑漆漆的。太陽還懶洋洋地尚未完全從地平線升起。激昂鬧鐘聲響瞬間劃破極度寧靜的黎明,魯莽地提醒我們該起床打起精神邁向旅程第一站:義大利Varallo。旅途路長八百多公里,根據米其林指南估計,不停車休息至少需八個多小時方能抵達。

目標"天黑以前抵達Varallo

長途旅行,考驗體能與耐力。倏忽想起,古代朝聖者一步一腳印,邁往千里外聖地的勇氣與毅力。相對於現代,人們得以在一天內抵達半個以外的地球,如今僅八百餘公里路程,豈有抱怨之理!如此念頭一轉,頓時精神大振,渾身有勁,對未來旅程充滿期待。

六點多,從巴黎出發。週六的環城公路不若平日繁忙,晨曦微明的陽光灑落來往奔馳車輛上。在許多人仍酣眠沉睡之際,讓人特別容易感受城市的律動與活力。

車接著從環城公路出口連接A6高速公路,一路往南。天色逐漸清朗,早晨空氣涼涼的,極乾淨清新。搖下車窗,迎風深呼吸幾口,身體每一根還在沉睡的神經,就這樣,全甦醒過來。路旁不時出現一大片金黃色油菜花田,陽光照射下閃閃發光,炫目燦爛得差點睜不開眼。

車在勃根地地區的太陽公路(route du soleil)上,馳騁飛奔。兩旁廣闊無際的田野草原高低起伏,深綠、翠綠、金黃的顏色變化萬千,間雜黑白相間的牛隻三五成群或坐或臥或低頭吃草,如此自然優雅景致,幽美怡人,令人渾然忘我。

突然覺得,有機會欣賞如此趣味美景,讓情緒深深徹徹地沉澱,回歸於平靜,是何等幸運!

離開A6公路,車繼續向東南行,連接往瑞士、義大利的A40公路。隨著道路坡度緩慢爬升,四周風景也漸由平原轉化為高山。不久,雄偉壯麗的阿爾卑斯山群映入眼簾,數座位於後方的更高山頭覆蓋藹藹白雪。其中一座,便是舉世聞名、高4,807公尺的歐洲第一高峰白朗峰。

此刻,置身雲霧飄渺的崇山峻嶺中,我們被眼前氣勢萬鈞之景象深深震撼與懾服。一時間,突感自身是如此卑微、渺小…… 

 

著景仰與敬畏之心,我們進入連結法國與義大利的白朗峰隧道。長116公里的白朗峰隧道,1999年曾經歷41人喪生的重大意外事故。我們小心翼翼,恪遵隧道內七十公里速限,並按規定依循藍燈號誌保持長長的車距。隧道綿長暗黑,柔弱的號誌燈光無意中加添隧道的神秘與淒涼,行駛於隧道中的壓迫感油然而生。

甫一駛離隧道,眾人均重重地深呼一口氣,有如釋重負之感。無奈隧道這一頭進入義大利後,天候不佳,陰雨綿綿,視線不甚清晰。接著又進入隧道群,一個緊接一個,感覺有走不完的隧道似的。我們在黑暗白晝間交互變換時空,沉重壓迫的心情似乎總難以開展。

義大利山區景致不若法國整齊美觀,許多集合式房屋殘垣破敗,加上陰鬱晦暗天氣攪局,令人不禁有蒼涼與蕭條之嘆。難以想像一座山的兩邊,竟有天壤差別,不難理解歐盟統合困難重重、窒礙難行了。

車離開高速高路,駛入省道SS299。我們溯Sesia河谷而上,往北開。阿爾卑斯山前緣山頭展現眼前,俊秀壯麗的山嶺聳立包覆河谷兩旁。這是一條來往均單線通行的道路,車輛絡繹不絕,想必應為交通要道。河水水量雖不多,但有泛舟活動進行,顯示河谷上下游必有不小落差。

行駛三十多公里後,終於,抵達Varallo小城。回想今天早晨,還覺好遠好遠﹔如今,就在眼前了…

看看手錶,此時已是下午四點半。長途開車十個多鐘頭,大夥兒無精打采,相當疲累。不過,此時旅程尚未結束,還得找到住宿地點,才能真正落腳休息。無奈,天不從人願,房東手機竟為答錄???!!!找不著住處,內心憂心如焚。看著擔任司機的艾倫及友人疲憊神情,我不禁懷疑當初選擇住民宿,未訂旅館的抉擇是否正確。

在城裡,按地址找尋住宿地,兜來轉去,毫無所獲;問當地人,只聽到七嘴八舌,一長串旋律如歌唱般堆積起來的義大利文,對我們絲毫不具意義。幸好,有個老兄,用簡單英語與誇大的肢體動作,指引我們找到目的地。

就在抵達門口當兒,接到房東來電,而也就這麼簡單的,與房東碰面了。房東會講法文,沒有了溝通障礙,一切都變得十分容易。熱情的房東,主動建議開車帶我們繞小城一圈,介紹城裡可看景點及補給食物的超市與餐廳廳。

坐在寬敞4X4休旅車裡,欣賞著小巧精緻的小城風情,再回頭看看同行外子與友人漸露輕鬆快意的微笑,心中一塊大石這才終於放下。

行李卸下後,大夥兒玩興正昂,迫不及待想一親Varallo小城芳澤。彷彿剛才房東的迷你city tour,只能算是開胃前菜,塞塞牙縫而已。現在胃口大開,深度探訪小城的主菜才正準備上桌……

山谷中的Varallo城,居民七千人,是義北Piemont省最美最精緻的城鎮。這座小城據說已有一千年歷史,一條主要街道貫穿市區,周圍不少美麗幽靜的小徑蜿蜒其中。整座城鎮建築質樸優雅,具有Art Deco及巴洛克時期風格特色。漫步其中,可特別感受小城流露的個性、韻味,及悠閒自在。街道整齊乾淨,還有居民親切道安問候及對我們目不轉睛注視的好奇,非但不覺唐突,反而是純樸可愛的直率表現。(下回續)

 

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